SPORTS D'HIVER A AVORIAZ

Du 09 au 13/03/2015

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> Photos "people"

En attendant impatiemment le voyage aux USA au mois de mai, petite séance de sports d'hiver à Avoriaz ! J'étais déjà allé dans cette station il y a bien longtemps (presque 15 ans), j'en avais encore quelques souvenirs, notamment le fameux "mur suisse", ainsi qu'une petite piste assez sympa dans les bois, dans la partie suisse du domaine, après laquelle on avait failli se perdre à cause d'un brouillard très épais !

Etant arrivé le lundi soir suite à un gros conflit d'agenda, je n'ai skié que 4 jours, mais ça ne m'a pas spécialement paru trop court. Le domaine est relativement grand (beaucoup plus que dans mes souvenirs en tout cas), mais en 4 jours, j'ai quand même eu le temps d'explorer tous les secteurs sur le plan ci-dessous, à l'exception du versant sud de Chatel situé tout en bas à gauche. Les stations-villages étant relativement basses et la météo très clémente, il fallait partir tôt pour descendre le plus bas possible avant que la neige ne devienne de la soupe, surtout en versant sud. A partir du début d'après-midi, ça commençait en général à devenir très humide partout, sauf sur le haut du domaine d'Avoriaz qui a l'avantage d'être exposé côté nord, et situé au-dessus de 2000m, où la neige était toujours bonne. Par contre, c'est la partie la moins belle du domaine je trouve.

Le reste du domaine est assez varié et très sympa, en particulier du côté des Crosets et de Plaine Dranse. Et puis il y a quelques coins avec des sapins, et comme je l'ai toujours dit, j'aime bien ! On n'a pas été, jusque Morzine ni les Gets, car les stations sont relativement basses, et puis il y a la contrainte de la navette en bus qui fait perdre pas mal de temps. De toutes façons on avait bien assez en restant sur les stations reliées directement à Avoriaz.

Par contre, le seul défaut du domaine, c'est au niveau du balisage des pistes. C'est pas toujours très clair, d'autant plus que le plan ne comprend que les noms des remontées, mais pas des pistes. On ne s'est pas perdus pour autant, mais c'était parfois un peu confus. Ah oui et puis les "pioches" sur la partie suisse du domaine ! J'ai horreur de ce truc ! Rien ne vaut des bons vieux tire-fesses classiques !

Et pour commencer, voilà la vue qu'on avait le matin en se levant, depuis le balcon de l'appartement, situé dans le haut de la station ! C'est quand on voit ça qu'on se dit qu'on serait sans doute bien mieux ici que chez nous...

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Un peu plus tard dans l'après-midi, le ciel est voilé, mais heureusement la visibilité reste acceptable, et la douceur est toujours bien présente aussi !

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Le célèbre "mur suisse", une des pistes les plus raides du monde, jamais damée, et avec donc des bosses du début à la fin, sur les 1000mm de long et 400m de dénivelé que fait la piste ! Comme le montre la photo, lorsqu'on est au-dessus, on ne voit même pas la pente ! Et dire que j'avais fait cette piste 15 ans plus tôt, et je me souviens qu'il faisait moche en plus ! On devait être inconscients à l'époque ! Je n'ai pas re-tenté le coup cette fois-ci... Bon vu la largeur de la piste, c'est sans doute pas insurmontable non plus si on se laisse aller doucement de bosse en bosse, mais j'ai préféré ne pas tenter le diable !

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Coucher de soleil sur la station.

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Mercredi matin, à la jonction qui relie Avoriaz au petit village des Lindarets.

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Un peu plus tard, du côté de Chatel, à la Tête de Linga.

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Toujours du côté de Chatel, en plein milieu du secteur de Plaine Dranse, très sympa (et où la neige était un peu meilleure qu'ailleurs étant donné que les pistes sont sur le "bon" versant.

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Sommet du secteur de Plaine Dranse, à l'arrivée du télésiège Cornebois.

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On change de secteur pour se retrouver à la pointe des Mossettes (2277m), qui fait la jonction entre la vallée des Lindarets (photos 1 et 2) et la partie suisse du domaine. On voulait aller voir de plus près à quoi ressemblait le "mur suisse" (3° photo) vu d'en bas !

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Et voilà donc ce fameux "mur suisse", dont on a une très belle vue depuis le télésiège qui passe juste à côté ! Bon, vu comme ça, ça n'a pas l'air si terrible, mais ce n'est surement qu'une impression !

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Fin de journée, retour vers Avoriaz.

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Front de neige des Crosets, jeudi en milieu de journée, après avoir été jusque Morgins au matin, où on a enfin trouvé la piste de ski-cross qu'on avait repérée sur le plan 2 jours plus tôt. La première moitié était sympa mais sans plus, avec quelques virages. Par contre la 2° moitié était du pur régal : une ligne droite avec une bonne dizaine de bosses successives, sensations garanties !

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Secteur des Crosets, au sommet du télésiège du même nom.

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Encore le "mur suisse" vu de profil, depuis l'arrivée du tire-fesse Ripaille.

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Les Crosets, sommet du télésiège "Pauvre Conche" (enfin un nom rigolo !), avec une autre vue sur le mur suisse, où on se rend déjà mieux compte de la raideur.

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Somet du télésiège Grande Conche, en haut de la vallée qui redescend vers les Lindarets, puis retour sur Avoriaz.

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Dernière piste en fin de journée, sur le domaine d'Avoriaz, avant de rentrer à l'appart... et d'aller enfin tester l'Aquariaz, le centre aquatique de la station, ouvert en 2012. Visuellement, il est très attrayant, l'ensemble paraît encore flambant neuf, tous les effets fonctionnent, ce n'est pas super grand mais les décors sont vraiment pas mal, un vrai petit paradis tropical. Et puis la grande baie vitrée avec vue plongeante sur la vallée et sur le coucher de soleil est assez remarquable. Il y a un toboggan en half-pipe, pas très haut (une dizaine de mètres), mais très sympa (c'était la première fois que je testais un toboggan de ce style-là).

Le gros point noir c'est... la température de l'eau ! Elle est chauffée comme une piscine "normale", ce qui serait très suffisant si on nageait véritablement, mais là c'est pas vraiment le genre d'endroit adéquat pour "faire des longueurs", on est plus là pour flâner et se détendre, on ne bouge pas beaucoup (en particulier dans les bains à bulles...) et donc l'eau paraît clairement trop froide (c'est peut-être pour ça qu'il n'y avait pas tant de monde que ça en fait). On n'était pas les seuls à penser la même chose sur place, et après-coup, j'ai lu pleins d'avis dans le même sens sur le net.

Les seuls endroits où l'eau était bien chaude, c'étaient les douches, la pataugeoire pour enfants, et puis surtout le jacuzzi extérieur, avec la neige juste à côté ! Ca c'était relativement sympa je dois dire, mis à part le fait qu'il n'est pas très grand (une douzaine de places assises seulement), et qu'il faut donc un peu attendre son tour au milieu jusqu'à ce que des places se libèrent.

Au final, on ne sera restés qu'une grosse heure. Il est clair que si l'eau à l'intérieur avait été plus chaude, je serais très certainement resté plus longtemps. J'en viendrais presque à me demander si ce n'est pas fait exprès pour ne pas que les gens restent trop longtemps, vu que la capacité est limitée. Si oui c'est un mauvais choix, car il y a sans doute pas mal de gens, moi compris, qui sont venus une fois mais qui ne reviendront plus, juste à cause de ça. Vraiment dommage en tout cas, ça gâche tous les efforts mis dans les décors et ça casse un peu le côté "paradis tropical".

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Vendredi matin, secteur des Crosets, au sommet du téléski Ripaille, vers la piste qui descend à Grand Paradis. Une piste longue de plusieurs kilomètres, très sympa sur le premier tiers, mais le reste était un peu plus ennuyant, puisque ça suivait le tracé d'une route, avec donc très peu de dénivelé pendant plusieurs minutes, il suffisait de se laisser descendre. Par contre j'ai retrouvé la fin de la piste dont j'avais un vague souvenir lors de ma venue 15 ans plus tôt ! Je ne sais pas pourquoi, mais j'avais trouvé le coin très sympa à l'époque, et je voulais absolument y retourner pour voir si c'était comme dans mon souvenir ! Bon au final, ça n'avait rien de vraiment extraordinaire (cela dit la première fois, j'avais sans doute pris une autre piste, plus courte, qui mène au même endroit, mais elle était fermée cette fois-ci). Mais je suis tout de même content d'avoir retrouvé l'endroit ! J'avais en tête que c'était plus sauvage à l'époque (peut-être dû au fait qu'il y avait plus de neige), et qu'il n'y avait qu'un vieux télésiège un peu pourri pour remonter, ça a dû quelque peu changer en 15 ans !

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Pointe des Mossettes, retour vers les Lindarets.

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Jonction entre les Lindarets et Plaine Dranse.

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Tête de Linga dans le secteur de Chatel, là où on était déjà venus 2 jours plus tôt, mais on n'avait pas fait toutes les pistes, et le coin était sympa. Par contre la neige était bien meilleure cette fois-ci, les températures ambiantes étant enfin un peu redescendues (dommage qu'elles ne soient pas redescendues plus tôt).

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Et enfin pour terminer, retour sur le domaine d'Avoriaz, avec quelques images de gens sautant dans un gros matelas gonflé. Il faudra quand même que j'essaye un jour !

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Bref, 4 super journées, avec une météo très (et même trop) clémente, dans un domaine relativement grand et varié. De plus, la station est entièrement "skis aux pieds" partout, ce qui est très pratique : il suffit de sortir des immeubles et on peut directement chausser ses skis. Idem pour les retours en fin de journée, c'est assez sympa de pouvoir retourner jusqu'à son immeuble sans devoir déchausser. Les voitures sont bannies et remplacées par des petits véhicules à chenille et des calèches tirées par des chevaux, ça a son charme ! Le domaine n'est pas super haut en altitude mais a en général un bon enneigement de par sa situation (un peu comme Flaine). Je ne prendrais pas le risque d'y venir trop tard dans la saison (genre à Pâques), mais j'y reviendrai bien volontiers !

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